Fiestas florales internacionales I : Feria de las flores de Medellín, Colombia

Colombia es el segundo mayor proveedor de flores del mundo, justo delante está Holanda. Una de las mejores formas de ver todo lo que tiene Colombia, en cuanto a lo floral se refiere, es asistir a la Feria de las Flores de Medellín. Tal vez sea el mayor evento cultural del año en la ciudad, este Festival es una celebración de diez días de duración que incluye un espectáculo de coches clásicos, eventos sociales, conciertos, exposiciones y el evento principal: el Desfile de Silleteros, el desfile de flores.

La primera feria (un poco de historia).

En Mayo de 1957 Arturo Uribe Arango era el director temporal de la oficina de Fomento y Turismo, que celebraba la fiesta de la Libertad y el Turismo.

Para ponerle un toque diferente y especial a dicha fiesta, el señor Uribe tuvo una idea que marcaría el inicio de una larga historia.

“Para mí era una dicha ver los camiones de escalera a las 4:00 a.m cuando al llegar a la Placita de Flórez descargaban con cuidado los ramos de diferentes tamaños para ser vendidos”. Al ver el espectáculo multicolor, le comentó a Anita Moreno de Lalinde, entonces presidenta del Club de Jardinería, que “sería muy bello ver desfilar los cultivadores de flores”.

Arturo Uribe Arango, precursor del desfile de silleteros. Foto: Archivo.

La idea cogió fuerza y fueron invitados 50 campesinos con los que se desarrolló la primera edición del tradicional desfile de silleteros que en 2018 cumple 61 años. Al señor Arturo Uribe le debemos la idea original del evento más representativo de la ciudad, murió cuando tenía 77 años

¿Cuánto duró y qué eventos tenía?

La feria duró cinco días (la mitad que hoy) y se llevaron a cabo diversas actividades musicales y de baile. Además, contaba con la participación de reinas de belleza y tenía desfile de carruajes tirados por caballos.

¿POR QUÉ SE CAMBIÓ A AGOSTO?

El objetivo del cambio es que se consiguiera coincidir con la fiesta de la independencia de Antioquía la cual se conmemora el 11 de agosto. Además con el paso del tiempo, el evento adquirió más importancia y empresas privadas quisieron formar parte activamente en su financiación, coincidiendo en agosto como el mes ideal para las fechas de esta celebración.

EL VALOR CULTURAL DE LA SILLETA

 La silleta es un símbolo de la historia campesina de Antioquia y Colombia. Relatan los historiadores que en el siglo XVIII las silletas eran el modo preferido de transporte de carga que utilizaban los campesinos de Santa Elena para llevar sus productos a los centros urbanos y venderlos en los lugares destinados para ello.

El 25 de septiembre del 2003 el Congreso de la República declaró como patrimonio cultural de la Nación a los Silleteros y a la Feria de las Flores de Medellín. La determinación se tomó reconociendo que la silleta y el silletero representan relatos de la tradición, historia e idiosincrasia de los campesinos de Santa Elena, y que la labor de las instituciones públicas es conservar ese legado.

FOTO: Archivo

También se llegaron a utilizar para cargar niños, mujeres embarazadas y personas enfermas que se veían incapaces de atravesar los tramos que separaban los pueblos de la ciudad. El viaje era complicado, atravesar las montañas antioqueñas ha sido un obstáculo histórico siempre que se trataba de transporte, y durando 4 horas, o como se solía decir, “4 tabacos”, lo hacía más difícil aun. Pese a todo, los campesinos de Santa Elena conservan una relación íntima con la silleta y con lo que significa como un elemento de su más profunda identidad.

Feria de las Flores de Medellín: un  desfile de color y tradición

La Feria de las Flores se ha convertido en el evento insignia de Medellín, que se celebra todos los años a principios de agosto concebida para recordar, exaltar y perpetuar los valores de Antioquia y es la oportunidad para que la “Ciudad de la Eterna Primavera” muestre al mundo el carácter, el valor y las raíces de la cultura “paisa”, todo ello enmarcado en los olores de la siempreviva, el clavel, el girasol o la orquídea.

Las protagonistas son las flores por supuesto, que son exhibidas en las ya famosas silletas que llegan a pesar hasta 70 kilos con unos diseños espectaculares. Pero las actividades que dan vida a la Feria de las flores son múltiples. Suele haber más de 450 eventos festivos, incluidos los tablados musicales con artistas de renombre por todos los barrios de la ciudad, especialmente los más populares, el festival de la trova, y eventos para integrar a las familias antioqueñas.

Este evento colosal reúne a miles de turistas que visitan Medellín en esos días, convirtiendo la ciudad en un vibrante espacio engalanado de gentes, además, claro, de flores, alegría, paz y diversión. Muchos de estos extranjeros llegan con el objetivo de visitar una de las fincas a donde llegan muy curiosos a conocer todo lo que encierra el mundo floricultor y aprender la esencia del silletero, quien les cuenta acerca de las raíces de esta tradición que lleva varias generaciones y les enseña cómo se hace una silleta, la cual debe ser cargada por el visitante que viste el atuendo adecuado para la foto del recuerdo.

RUTA DEL SILLETERO Y EL DESFILE DE SILLETEROS

La Ruta del silletero es una de las actividades más importantes de la Feria de las Flores y se celebra en Santa Elena, con recorridos de ‘chivas’ tradicionales muy coloridas y adornadas con miles de flores de colores.

Recorrido de ‘chivas’ tradicionales

Las silletas se diseñan y elaboran en el corregimiento de Santa Elena. De allí salen el día del desfile unos 500 silleteros acompañados de comparsas y algunas carrozas para desfilar orgullosos por las calles principales de Medellín.

La preparación es desde febrero cuando se empieza con el sembrado, haciendo los cálculos adecuados para que cada variedad esté florecida para la fecha de la Feria de las Flores.

Para la elaboración de las silletas participan todos los integrantes de cada familia dedicada al cultivo de flores en las 11 veredas del corregimiento y el diseño va de acuerdo con la categoría en la que van a participar.

Los silleteros elaboran actualmente cuatro tipos de silletas, clasificadas así:

Silleta Emblemática: su mensaje es cívico o educativo, utilizando símbolos patrios, religiosos y retratos de personalidades. Se construye con flores pegadas o clavadas buscando que no se vea el cartón o poliestireno expandido donde van puestas. Su precursor es el silletero Jaime Atehortúa que desde la década de los 80 inició con este tipo de silleta; últimamente silleteros han implementado movimiento en ciertas figuras.

Silleta Monumental: es la más colorida, vistosa y grande. Sus medidas son aproximadamente de 2 x 2 m . Es la evolución de la silleta tradicional, su diseño sale de la imaginación del silletero. Sus flores van ubicadas en ramilletes enteros y mínimo de cuatro variedades de flores, además llevan una corona de flores alrededor con gladiolos y/o espigas alrededor.

Silleta Tradicional: representa la silleta utilizada por los campesinos cuando viajaban a Medellín a traer sus flores, icono de los silleteros. Su tamaño es de 90 x 80 cm y su diseño es sencillo, posee la de mayor variedad de flores tradicionales, algunas silletas pueden tener alrededor de 100 variedades de flores, que se compone de ramilletes enteros y amarrados.

Silleta Comercial: es encargada por una entidad para que su imagen se vea en el Desfile de Silleteros.

Durante el recorrido por las calles de Medellín son ovacionados por el público por donde pasan estas personas, que llevan en sus espaldas cada silleta con un diseño exclusivo que lleva en promedio unas 75 especies de flores. Verdaderamente un despliegue de color infinito.

Festival Nacional de la Trova

La Trova paisa o Copla es un estilo de trova originario del departamento de Antioquia, en Colombia. Consiste en unos versos cantados, rimados e improvisados con carácter competitivo entre dos contendientes.

En la ejecución de la trova paisa, se improvisan versos cantados con sentido jocoso y competitivo, improvisado y pleno de exageraciones. Generalmente los cantan dos trovadores, quienes deben enlazarse uno a otro en el tema, improvisando, al mismo tiempo que no pueden perder la rima de los versos. La agilidad mental que exige, más la necesidad de expresar el humor, más la rima que la debe acompañar, hacen de esta ejecución un arte bastante exigente.

La Feria de las Flores es el epicentro de las eliminatorias para elegir al Rey Nacional de la Trova, quien debe además de ser un buen improvisador, dar muestras de ser un artista integral, es decir tener conocimientos de música, teatro y cultura general.

La trova que fue tomada de aquellos arrieros que se lanzaban versos improvisados para hacer amena cada jornada, es hoy en día un Patrimonio Artístico, Social y Cultural de Medellín, que se ha transmitido a través de varias generaciones. Hay consenso sobre que los padres de la trova paisa son don Salvo Ruiz y don Ñito Restrepo, del municipio de Concordia. Allí, en memoria del “Padre de la trova”, Salvo Ruiz, la municipalidad le tiene erigido un monumento como parte de su patrimonio inmaterial.

Desfile de los autos (coches) clásicos y antiguos

Uno de los eventos más concurridos de esta Feria es el desfile de Autos (coches) Clásicos y Antiguos es un Museo Itinerante donde autos de colección recorren y adornan las calles de Medellín y Envigado, dando la oportunidad de disfrutar, durante los aproximadamente 28 km de recorrido, del colorido, la elegancia, los detalles y un poco de historia a los asistentes locales y turistas.

Durante el recorrido se puede apreciar la evolución que ha tenido el auto (coche) a través de la historia. Es un desfile de unos 200 motorizados cuyos pasajeros, que son generalmente familias completas, visten con elegancia los trajes de época, haciendo el complemento perfecto.

En este desfile se ven los clásicos de todas las épocas, desde los Ford de principios del siglo XX, Los Hot Rods, las combi, las carrozas fúnebres, los imparables Willys y muchos más.

 

El Desfile de Autos Clásicos y Antiguos, no solo entretiene y educa a los participantes y al público en general, sino que apoya a través de donaciones a entidades sin ánimo de lucro, permitiendo así la mejora de la calidad de vida de otros antioqueños.

Junto a todo este despliegue de color y fantasía se hacen otros eventos que van desde el concierto inaugural, la muestra de la cultura paisa en la Plaza de las Flores, escenarios en los que se presentan varios artistas nacionales e internacionales que agregan el tono festivo al gran evento de los antioqueños.

Con este evento, Medellín, la “Ciudad de la eterna primavera”, se sumerge desde hace 60 años en sus más profundas raíces y naturaleza, en medio de las cuales sus habitantes recuerdan, disfrutan y continúan enorgulleciéndose con los valiosos elementos tradicionales de su particular cultura.

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